Pressão dos visitantes: Como as alterações climáticas podem travar o crescimento do turismo no Brasil

Nos últimos dois anos, o Brasil foi palco de dois dos maiores eventos desportivos do mundo: o Campeonato Mundial de Futebol em 2014 e os Jogos Olímpicos deste ano. Colocaram o Brasil no centro das atenções e atraíram realmente as multidões. Estima-se que 3,2 mil milhões de espectadores sintonizados para assistir ao Campeonato do Mundo, e o número de visitantes em Junho e Julho – quando o torneio foi realizado – foi 3 vezes superior ao do mesmo período do ano anterior. A indústria do turismo no Brasil tem vindo a crescer constantemente nos últimos oito anos, mas à medida que as alterações climáticas e os seus impactos pressionam cada vez mais os recursos turísticos do país, a questão é: por quanto tempo pode esse crescimento ser mantido?

Embora não seja o destino de férias preferido do mundo (o Brasil ocupava o 43º lugar na tabela de “medalhas de chegada do turismo” em 2014), em 2015 a contribuição do turismo para a economia brasileira foi de 7,4 mil milhões de dólares – 10% do PIB (de acordo com o Conselho Mundial de Viagens e Turismo). Os 6,4 milhões de visitantes do país nesse ano vieram por muitas razões; as praias de areia branca, os carnavais do Rio de Janeiro e de São Paulo, e a diversidade ecológica desempenharam todos o seu papel. Mas a maioria das principais zonas turísticas estão agora ameaçadas pelas alterações climáticas.

As grandes cidades de São Paulo e do Rio de Janeiro são dois dos maiores atractivos do país: ambas enfrentarão desafios consideráveis devido às alterações climáticas. O Rio é uma cidade costeira, ostentando longas e belas praias entre os seus principais trunfos. Mas uma subida do nível do mar pode significar que algumas delas se perderão. No final do século, o nível do mar deverá subir até 70 cm, em média. Mesmo metade dessa subida causará problemas significativos de erosão e inundações ao longo da extensa linha costeira brasileira. Em algumas áreas, os efeitos de tais alterações já são visíveis: as barreiras de erosão causadas pelo homem substituíram as praias em alguns trechos da costa.

Infra-estruturas frágeis

A subida do nível do mar é também uma ameaça à propriedade costeira, incluindo infra-estruturas turísticas como hotéis e restaurantes à beira-mar. Tempestades costeiras, chuvas fortes e inundações associadas podem danificar edifícios ou estradas de acesso, cortando o acesso aos turistas.

As cidades do Brasil – como a maioria dos países em rápido desenvolvimento – têm sistemas de infra-estruturas frágeis que são muito vulneráveis aos impactos climáticos. O sistema de esgotos do Rio, por exemplo, é propenso a inundações causando condições sanitárias desagradáveis para os turistas. Os danos graves a tais sistemas poderiam também aumentar o risco de propagação de doenças através da sua população densamente povoada. Um caso como este desencorajaria grandemente o turismo uma vez que a qualidade da água e da saúde poderia diminuir significativamente.

Para o povo brasileiro, as alterações climáticas não são um conceito abstracto. Os seus impactos já estão a ser sentidos. Após chuvas extremamente fortes em 2011, deslizamentos de terras e inundações mataram aproximadamente 900 pessoas no estado do Rio de Janeiro. Em contraste, durante a seca de 2014 no Sudeste do Brasil, perto de São Paulo: a escassez de água deixou a área financeiramente mais poderosa do Brasil com a diminuição do abastecimento de água durante mais de seis meses.

No caso da seca, o papel desempenhado pelas alterações climáticas continua a ser discutível – existe uma ligação clara com a desflorestação da floresta tropical amazónica, uma vez que as árvores afectam a quantidade de humidade no ar que determina as chuvas no sul do Brasil. Contudo, o aumento da temperatura global pode amplificar tais secas no futuro. A escassez de água pode causar problemas significativos para o sector do turismo, que exige elevados níveis de água para utilização em hotéis.

Doenças de origem vectorial

Outra ameaça à indústria do turismo vem sob a forma de propagação de doenças e vírus. As alterações climáticas podem facilitar a propagação de tais doenças, aumentando a quantidade de insectos (ou vectores) portadores de doenças, aumentando o número de poças de água em pé, ou reduzindo a qualidade da água potável, entre outras coisas.

O actual surto do vírus Zika no Brasil dá uma indicação clara do impacto que tais preocupações sanitárias podem ter. Zika tornou-se uma grande preocupação para os visitantes do Brasil, onde afectou os preparativos para os Jogos Olímpicos do Rio. Uma recente sondagem Reuters/Ipsos revelou que 41% das pessoas dizem ter menos probabilidades de viajar para as regiões afectadas devido ao surto de Zika. Para a indústria do turismo do Brasil, isto poderia ter consequências graves. O Banco Mundial estima que os países afectados poderiam sofrer um impacto combinado de 64 mil milhões de dólares nas suas indústrias turísticas se a tendência se mantiver.

A curto prazo, a vibração e a diversidade do Brasil deverão manter os turistas em afluxo às suas praias. Mas a indústria turística do Brasil enfrenta uma série de pressões relacionadas com o clima que poderão atingir o número de visitantes se não forem tomadas medidas para se adaptar. O reconhecimento destes riscos e o planeamento para os mesmos, dará à indústria turística do país a melhor oportunidade de prosperidade e crescimento contínuos.

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