Uma rota de rotunda para o Brasil

Levou nove horas para voar do Aeroporto Internacional de Newark para São Paulo, e mais 90 minutos para conduzir até Campinas, uma cidade de 1 milhão, para uma breve viagem de negócios pós-Ação de Graças. Mas a minha viagem começou há semanas, numa torre de escritórios no centro de Miami.

Meu visto Brasileiro anterior tinha expirado não muito tempo depois da minha última viagem, forçando-me a passar pelo processo de candidatura dispendioso e complicado pela quarta vez desde que comecei a visitar há 15 anos. (Os vistos de turista multi-entrada e de negócios do Brasil são normalmente válidos por cinco anos.)

Primeiro, tive de ir ao consulado mais próximo da minha residência principal, em Fort Lauderdale, e foi por isso que fui ao consulado em Miami. As candidaturas são aceites pelo correio, mas o tempo de resposta é de pelo menos um mês, o que foi demasiado longo para esta viagem. Então eu me certifiquei de aparecer no consulado na hora requerida-as candidaturas são aceitas apenas entre 10 da manhã e Meio – dia nos dias de semana-com o meu passaporte americano, um conjunto de fotos recentes, Uma carta da minha firma explicando o propósito da minha viagem e US $161 em dinheiro. Coloquei o dinheiro numa caixa Multibanco no átrio do Consulado. A máquina regurgitou um recibo, que completou a papelada necessária.

Depois de entregar os papéis, tive de esperar cinco dias antes de voltar ao Consulado, precisamente no período de tempo designado de 15-4 horas em um dia de semana, para pegar meu passaporte com o visto recém-aposto.

Todo o processo é uma dor nos tuchas, uma palavra que, embora nem Inglês nem português, é entendida pelos falantes de ambos. Seria fácil culpar os brasileiros por esse inconveniente. Também seria errado.

A minha necessidade de visto, e a etiqueta de preço de US $161 (menos uma taxa de serviço de US $1 Para O Banco do Brasil), é o resultado de políticas enraizadas em Washington, não em Brasília. Se eu estivesse visitando o Brasil de qualquer país da União Europeia, ou de uma longa lista de outras nações, incluindo Israel, Romênia, Rússia e Turquia, eu poderia ter entrado sem nenhum visto. Os estados unidos, no entanto, se recusaram a incluir o Brasil em seu próprio programa de isenção de visto, que permite que viajantes de lazer e Negócios venham para a América por até 90 dias com apenas o passaporte de seu país de origem, desde que não aceitem emprego durante sua visita. A Política de vistos do Brasil é simplesmente um espelho da nossa própria política. Assim que abandonarmos nossa obrigação de visto para brasileiros, o Brasil abrirá suas fronteiras para os americanos.

Do ponto de vista americano, o Brasil é facilmente o mais politicamente compatível dos quatro países BRIC em rápido desenvolvimento.(Os outros três São Rússia, Índia e China. O Brasil também tem um Produto Interno Bruto de US $2,2 trilhões, tornando-se a sexta maior economia do mundo. Mas, apesar da proximidade do Brasil em relação às economias asiáticas em crescimento, os Estados Unidos continuam a manter o país à distância diplomática.

Nossa obrigação de visto é suposto nos ajudar a manter o controle sobre os viajantes que podem ilegalmente exceder a sua estadia nos Estados Unidos. Os brasileiros, no entanto, não estão muito ansiosos para criar raízes no norte. Como disse Paulo Sotero, diretor do Instituto Brasileiro Do Woodrow Wilson Center em Washington, os brasileiros preferem seu solo nativo quando se trata de residência de longo prazo. Os Estados Unidos “são considerados um lugar menos atrativo para migrantes econômicos no Brasil, que tem quase pleno emprego e muito mais oportunidades econômicas”, disse Sotero. (1)

Os brasileiros vêm para a América para gastar dinheiro muito mais do que para fazê-lo. Em 2010, 1,2 milhões de brasileiros visitaram os EUA, colocando o Brasil em quinto lugar no mundo em termos do número de turistas que ele envia para nossas costas. Esses visitantes brasileiros gastaram coletivamente US $ 6 bilhões nos Estados Unidos.

Há dois anos, levei a minha família para a minha primeira viagem de férias ao Brasil. Tivemos duas semanas memoráveis vendo as vistas no Rio de Janeiro, desfrutando das praias perto da cidade nordeste de Recife e explorando um pouco da floresta amazônica. Como nossa viagem demonstrou, brasileiros e americanos têm razões semelhantes para visitar os países uns dos outros: ver, relaxar, fazer compras e jantar em locais que possam se manter com rivais em qualquer lugar do mundo.

Quando se trata de fazer negócios, no entanto, existem outros obstáculos que são ainda mais um aborrecimento do que a obrigação de visto: os EUA não têm um tratado fiscal nem um acordo de livre comércio com o Brasil. Ambos os mecanismos desempenham um papel crucial na facilitação das empresas transfronteiriças no século XXI.

Nem os EUA nem o Brasil se opõem categoricamente a tais tratados. Para o comércio, o Brasil é membro do bloco Mercosul (Mercosul em português) com seus vizinhos Uruguai, Paraguai, Argentina e Chile, bem como a Venezuela. Fazemos parte do Acordo de Comércio Livre norte-americano com o Canadá e o México, e também temos uma variedade de tratados de comércio bilateral. Do lado fiscal, o Brasil tem acordos com 28 países, e os EUA têm ainda mais. Muitos países, incluindo os nossos parceiros do NAFTA Canadá e México, têm tratados fiscais com os EUA e o Brasil. O Brasil é, de fato, a única nação no mundo com uma economia de US $1 trilhão ou mais com a qual os EUA não têm um tratado fiscal. Mas, apesar dos apelos a laços mais fortes por parte das administrações do Presidente Obama e de sua homóloga Brasileira, Dilma Rousseff, não surgiram acordos.

Dado o nosso tratamento fiscal e de vistos para o Brasil, não é surpresa que, como o papel do Brasil no mundo tem crescido, o papel da América no Brasil não tem. Em 2009, a China tornou – se o maior parceiro comercial do Brasil-uma posição que os americanos já ocupavam por oito décadas. Enquanto isso, os EUA continuam a impor tarifas sobre duas principais exportações brasileiras: suco de laranja e etanol. O Brasil, por sua vez, anunciou uma série de investimentos e incentivos fiscais para desenvolver sua indústria automobilística nacional, buscando reduzir o número de carros que importa e, por extensão, reduzir em uma área-chave de comércio com os EUA. Mesmo assim, o comércio bidirecional entre o Brasil e os EUA totalizou US $74 bilhões em 2011, tornando o Brasil nosso oitavo maior parceiro comercial.

É pouco provável que o Brasil alguma vez venha a representar tanto do nosso comércio externo como países como o Canadá ou a China, nem que seja tão aliado político e militar como países como o Reino Unido, Israel e o Japão. Definitivamente nunca será tão próximo fisicamente como o México. Mas nada disto significa que não devemos lutar por uma relação mais forte e diplomaticamente mais próxima.

Quando se trata de decidir onde fazer negócios, os valores fundamentais partilhados devem ser tão importantes como o potencial económico. Acontece que o Brasil oferece uma medida saudável de ambos.

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